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百業待興亟待紓困 未雨綢繆戰勝疫境 (刊載於2021年2月25日《文匯報》)

        財政司司長陳茂波發表新一份財政預算案,提出不少措施,也採納了經民聯早前提出的40多項建議,包括發放5,000元電子消費券、持續發行債券籌集資金等。儘管如此,預算案整體而言取態保守,紓困力度仍有不足。聯盟促請政府重新考慮我們的建議,設立專項基金,以協助青年專業發展,並加強支援工程業界和其他專業界別把握粵港澳大灣區商機;更希望特區政府早日向中央政府爭取到讓已接種疫苗的市民可以免檢疫通關,經濟民生復甦方是真正治本之道。

       過去一年,本港先後經歷四波新冠疫情,社會百業蕭條,經濟發展陷入泥沼。不少打工仔包括部分中產人士都面對收入減少甚至裁員,但政府一些被俗稱為「派糖」的紓困措施,例如退稅、差餉寬減等都「減甜」,不僅將個人薪俸稅和個人入息課稅的寬減由去年20,000元減至今年10,000元,又忽視聯盟一直提倡設立「失業援助金」的訴求,聯盟表示失望。對財爺推出百分百擔保、上限為80,000元的個人特惠貸款,稍為解決失業打工仔的燃眉之急,聯盟是支持的。

預算案紓困力度仍有不足

       此外,政府不顧本港金融業界訴求,上調股票印花稅稅率,會影響業界發展。經民聯認為,在本港經濟環境處於「冰封」之際,政府應「未雨綢繆」,推出更多、更全面的逆周期措施幫助中小企及打工仔,幫助香港把握疫後復甦的機遇,而非「落雨收傘」。

       不過,這份預算案也推出了一些值得關注和肯定的措施。本人多番促請政府加大投資工務工程,以基建帶動經濟復甦。我和工程業界歡迎政府持續投資基建,基本工程開支未來幾年將超過每年1,000億元,建造業的工務及私營的工程總值預計將增至每年約3,000億元,合共創造超過30萬個就業機會。此外,聯盟一直倡議採用更多創新技術和數碼科技推展本港大小工程,歡迎政府採納建議,繼續積極推動「組裝合成」建築法和工務工程數碼化。我們會繼續向政府爭取,增撥資源優化工程流程處理,並以工程界等專業界別為試點大力發展電子政務。

       在推動創科方面,預算案提出分兩年向「創新及科技基金」注資95億元、全力推動港深及創新科技園發展,以及繼續推動科學園擴建和興建數碼港第五期等,是值得支持的。經民聯建議政府透過庫房以外的融資方式,提供誘因吸納私人資金參與落馬洲創新及科技園區建設,同時加快推動兩地專業資格互認。此外,應設立50億元智慧城市專項基金,以加快落實去年12月公布的《香港智慧城市藍圖2.0》內的一系列措施,將香港升級為世界級的智慧城市。

倡設專項基金協助青年發展

       在就業和專業服務發展方面,我們樂見政府將增加短期及臨時職位「加碼」,撥款66億元創造30,000個有時限職位,以緩解因應疫情持續惡化的失業問題。至於專業服務發展方面,聯盟促請政府重新考慮我們的建議,設立專項基金,以協助青年專業發展,並加強支援工程業界和其他專業界別把握粵港澳大灣區商機。

       香港正處於相當艱難的時刻,儘管司長再次提出千億元赤字的預算案,繼續推出逆周期措施,但既要有效紓解民困,又要為提振經濟籌謀,該如何尋求適當的平衡?無論對預算案箇中細節有何批評,都不應忽視最重要的信息:港人應同心協力,發揮一貫的拚搏精神,重振經濟,創造財富。

       隨着新冠肺炎疫苗接種計劃展開,聯盟十分希望特區政府早日向中央政府爭取到讓已接種疫苗的市民可以免檢疫通關,恢復兩岸三地經濟往來,進而推動恢復香港與國際的經貿人流往來,為本地疲弱經濟注入活水,經濟民生才談得上復甦,這才是真正的治本之道。

立法會盧偉國議員 博士 工程師 (工程界)
Legislative Council Ir Dr Hon Lo Wai Kwok (Functional Constituency - Engineering)